সুয়েজ ক্যানাল এর গুরুত্ব

আপনি কি জানেন যে মিশর বিশ্বের অন্যতম সমৃদ্ধ সামুদ্রিক রুটের জন্য দায়ী? পূর্বকে পশ্চিমের সাথে সংযুক্ত করে, মানবসৃষ্ট সুয়েজ খাল আন্তর্জাতিক বাণিজ্যে একটি প্রধান নির্মাণ হিসাবে টিকে আছে। ভূমধ্যসাগরের পোর্ট সাইদ থেকে সুয়েজ শহর পর্যন্ত ১২০ মাইল প্রসারিত, এই খালটি তৈরি করতে দশ বছর সময় লেগেছিল এবং ১৯শে নভেম্বর, ১৮৬৯ তারিখে আনুষ্ঠানিকভাবে খোলা হয়েছিল।

যদিও সুয়েজ ব্রিটিশ সাম্রাজ্যের সাথে ঘনিষ্ঠভাবে জড়িত, ১৮৬৩ সাল পর্যন্ত ব্রিটিশরা এর নির্মাণের বিরোধিতা করেছিল। ভারত এবং এশিয়ার অন্যান্য অংশে নিজেদের প্রতিষ্ঠিত করার পর, ব্রিটিশরা চিন্তিত ছিল যে খালটি অন্যান্য ইউরোপীয় শক্তিকে তাদের সামুদ্রিক সুবিধাগুলিকে চ্যালেঞ্জ করতে সাহায্য করবে। কিন্তু খালটি বাস্তবে পরিণত হওয়ার সাথে সাথে, ব্রিটিশরা ১৮৭৫ সালে দেউলিয়া হয়ে যাওয়া খেদিভের শেয়ার কিনে নেয় এবং অবশেষে ১৮৮২ সালে মিশর আক্রমণ ও দখল করে এবং নিজেদের প্রভাব বিস্তার করে।

সুয়েজ ক্যানাল আসলে কি?

১৯৩ কিলোমিটার (১২০ মাইল) মানবসৃষ্ট জলপথটি মিশরের মধ্য দিয়ে ভূমধ্যসাগরকে লোহিত সাগরের সাথে সংযুক্ত করে এবং আটলান্টিক ও ভারত মহাসাগরকে সম্প্রসারণ করে। এটি এশিয়া ও ইউরোপ এবং পূর্ব মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রের মধ্যে পণ্য পরিবহনকারী জাহাজের জন্য একটি মূল ট্রানজিট পয়েন্ট।  এটি পানামা খালের ৪৫ বছর আগে ১৮৬৯ সালে পরিষেবা শুরু করে, যা প্রশান্ত মহাসাগর এবং আটলান্টিক মহাসাগরকে সংযুক্ত করে। GlobalSecurity.org-এর মতে, সমুদ্র-স্তরের খালটি তালা ছাড়াই বিশ্বর দীর্ঘতম, শুরু থেকে শেষ পর্যন্ত পুরো খলটি অতিক্রম করতে স্বাভাবিক সময় লাগে প্রায় ১৩-১৫ ঘন্টা।

সুয়েজ ক্যানাল কেন এত গুরুত্বপূর্ণ?

বিশ্ব বাণিজ্যের প্রায় ১২% প্রতি বছর এই খাল দিয়ে যায়। অপরিশোধিত তেল থেকে শুরু করে শস্য, কফিসহ মোটামুটি সমস্ত প্রয়োজয়নীয় জিনিসই এই খাল দিয়ে নিয়ে যাওয়া হয়।সুয়েজ ক্যানাল না থাকলে মধ্যপ্রাচ্যের অপরিশোধিত তেল ইউরোপে বহনকারী একটি সুপারট্যাঙ্কারকে আফ্রিকার কেপ অফ গুড হোপে (Cape of Good Hope) আসতে অতিরিক্ত ৬,০০০ মাইল ভ্রমণ করতে হবে, এতে প্রায় $৩০০,০০০ জ্বালানি খরচ যোগ করতে হবে (যদিও এক্ষেত্রে সুয়েজ খালের টোল এড়ানো থেকে সঞ্চয় হবে, যা প্রায় হাজার হাজার ডলারের কাছাকাছি।) এছাড়া এই কানালটি তে কোন তাল না থাকায় বিমানবাহী বাহকও এর মধ্য দিয়ে যাতায়াত করতে পারে।

এই খালের মধ্য দিয়ে কি কি যেতে পারে?

সুয়েজ খাল কর্তৃপক্ষের মতে এই খালের বহন ক্ষমতা পানামা খালের মধ্য দিয়ে যাওয়ার চেয়ে প্রায় চারগুণ বেশি। খালের অবস্থান এটিকে সৌদি আরবের মতো দেশগুলি থেকে ইউরোপ এবং উত্তর আমেরিকায় অপরিশোধিত তেল এবং অন্যান্য হাইড্রোকার্বন পাঠানোর জন্য একটি গুরুত্বপূর্ণ লিঙ্ক করে তোলে। অন্যান্য পণ্যের মধ্যে, ২০১৯ সালে ৫৪.১ মিলিয়ন টন খাদ্যশস্য, ৫৩.৫ মিলিয়ন টন আকরিক ও ধাতু এবং ৩৫.৪ মিলিয়ন টন কয়লা ও কোক এই খাল দিয়ে গেছে।

সুয়েজ খালের উত্পত্তি কোথায়?

এই খাল নির্মাণের ধারণাটি প্রাচীনকাল থেকে শুরু হয় তবে ১৯ শতকের মাঝামাঝি পর্যন্ত মিশরের অটোমান ভাইসরয় সাইদ পাশা একটি ফরাসি কোম্পানিকে খালটি নির্মাণের জন্য ছাড় দিয়েছিলেন। এই প্রকল্পে ১০ বছর এবং প্রায় ১.৫ মিলিয়ন শ্রমিক লেগেছে এবং খরচ হয়েছে $১০০ মিলিয়ন (বর্তমান মূল্য $১.৯ বিলিয়ন), প্রাথমিক অনুমানের দ্বিগুণ। খালটি ১৮৬৯ সালে পরিষেবা দেওয়া শুরু করেছিল কিন্তু এর মালিকরা খুব শীঘ্রই আর্থিক সমস্যার সম্মুখীন হয় এবং যুক্তরাজ্যের কাছে একটি নিয়ন্ত্রণকারী অংশ বিক্রি করতে বাধ্য হয়েছিল, যা পরবর্তী আট দশক ধরে খালটি পরিচালনা করেছিল।

এই খালটি বর্তমানে কার মালিকানাধীন রয়েছে?

মিশরের ঔপনিবেশিক বিরোধী রাষ্ট্রপতি গামাল আবদেল নাসের (Gamal Abdel Nasser) ১৯৫৬ সালে খালটিকে জাতীয়করণ করেছিলেন, এই পদক্ষেপ সেই বছরই সুয়েজ সংকটের জন্ম দেয় যখন ইসরায়েলি, ব্রিটিশ এবং ফ্রান্স বাহিনী সিনাই এবং খাল অঞ্চলে আক্রমণ চালায়। আগ্রাসনের বিরুদ্ধে মার্কিন হস্তক্ষেপের পর এই সংকটের অবসান ঘটে, যার ফলে খালটি এক বছরের জন্য বন্ধ ছিল। এক দশক পরে, ১৯৬৭ সালের ইসরায়েল-আরব যুদ্ধ মিশরকে আট বছরের জন্য জাহাজ চলাচলের জন্য সুয়েজ বন্ধ করতে প্ররোচিত করেছিল কারণ মিশরীয় এবং ইসরায়েলি বাহিনী জলের ওপারে মুখোমুখি হয়েছিল। আজ, খালটি রাষ্ট্রীয় মালিকানাধীন সুয়েজ খাল কর্তৃপক্ষ দ্বারা পরিচালিত হয় এবং এটি মিশর সরকারের জন্য একটি প্রধান অর্থ উপার্জনকারী, যা ২০২০ সালে $৫.৬১ বিলিয়ন রাজস্ব তৈরি করেছে। জাহাজ চলাচল বৃদ্ধি এবং রাজস্ব দ্বিগুণ করার লক্ষ্যে ২০১৫ সালে $৮ বিলিয়ন খরচ করে খালটির  সম্প্রসারণ করা হয়েছিল। আশা করা যায় ২০২২ সালে এই খালটি $৭ বিলিয়ন আয় করবে।