Airplane refueling; আকাশে জ্বলানী শেষ হলে উপায় কি? কীভাবে বিমানগুলি মধ্য-বায়ুতে জ্বালানি ভরে জেনে নেই

Airplane refueling; কীভাবে বিমানগুলি মধ্য-বায়ুতে জ্বালানি ভরে:

এরিয়াল রিফুয়েলিং একটি স্ট্যান্ডার্ড অপারেশন, কিন্তু সারা বিশ্বের বিমান বাহিনীর জন্য একটি চ্যালেঞ্জিং এবং সমালোচনামূলক। লক্ষ্যবস্তুর পথে এক বা একাধিক অবতরণ প্রয়োজনের পরিবর্তে, একটি সামরিক বিমানের পরিসর বাড়ানোর ক্ষমতা এবং বায়ুবাহিত অবস্থায় সহনশীলতা একটি শক্তি গুণক হয়ে উঠেছে — পরিসর এবং ক্ষমতা বৃদ্ধি করা — মিশন পরিকল্পনা ও সম্পাদনে।

Airplane refueling; ব্রিটিশদের আর একটি আবিষ্কার:

ব্রিটিশ সামরিক “বফিন” অসংখ্য উদ্ভাবনের উৎস যা যুদ্ধের চেহারা বদলে দিয়েছে। সেই বিজ্ঞানী, প্রকৌশলী এবং গবেষকরা ট্যাংক, রাডার এবং জেট ইঞ্জিন নিয়ে এসেছিলেন। এয়ার ক্রাফ্ট ক্যারিয়ার গুলির কাছে বিমানগুলিকে বাতাসে ওড়ানোর জন্য ক্যাটাপল্ট রয়েছে । তারা যখন অবতরণ করে তখন সেগুলিকে ক্যাপ চার করার জন্য ফ্লাইট ডেকের কোণ রয়েছে, যা ব্রিটিশ উদ্ভাবনের জন্য ধন্যবাদ।
কিন্তু সবচেয়ে গুরুত্বপূর্ণ উদ্ভাবন  অবশ্যই গ্যাস ফুরিয়ে যাওয়া পাইলটের জন্য হতে পারে এয়ার-টু-এয়ার রিফুয়েলিং।

বিমান চালনার প্রথম দিনগুলিতে, অগ্রগামী পাইলটরা এক বিমান থেকে অন্য বিমানে জ্বালানি স্থানান্তরের অশোধিত পদ্ধতি নিয়ে পরীক্ষা করেছিলেন। দুটি ধীর-উড়ন্ত বাইপ্লেন ঘনিষ্ঠ আকারে উড়বে, একটি অন্যটির উপরে,  একটি জ্বালানী পায়ের পাতার মোজাবিশেষ নীচের সমতলে ফেলে দেওয়া হয়েছিল।একবার খোলা ককপিটে একজন যাত্রীর দ্বারা ফ্লেলিং পায়ের পাতার মোজাবিশেষটি ধরা পড়ে এবং নিরাপদে জ্বালানী ট্যাঙ্কের সাথে সংযুক্ত হয়ে গেলে।  মাধ্যাকর্ষণ বাকি কাজটি করে, “ট্যাঙ্কার” থেকে “রিসিভার” পর্যন্ত জ্বালানী প্রবাহিত হয়।
যদিও এই পরীক্ষাগুলি কাজ করেছিল একটা বিন্দু পর্যন্ত । প্রথম ব্যবহারিক এয়ার-টু-এয়ার রিফুয়েলিং সলিউশন 1930-এর দশকে ব্রিটিশ এভিয়েশন অগ্রগামী অ্যালান কোভাম দ্বারা তৈরি করা হয়েছিল।
কোভাম প্রথম “লুপড হোস” সিস্টেম নিয়ে এসেছিলেন, যা প্রাথমিক পরীক্ষাগুলির একটি মোটামুটি অপরিশোধিত আপডেট ছিল যা একটি গ্র্যাপল মেকানিজম যুক্ত করেছিল — একটি সংযোগ সুরক্ষিত করতে — রিসিভার বিমানের সাথে।
1940 এর দশকের শেষের দিকে, ইউনাইটেড স্টেটস এয়ার ফোর্স (ইউএসএএফ) ছিল লুপড হোজ সিস্টেমের প্রাথমিক গ্রহণকারী, প্রপেলার-চালিত পরিবহনগুলিকে ট্যাঙ্কার হিসাবে সজ্জিত করে এবং রেঞ্জ-প্রসারিত প্রযুক্তির এই প্রাথমিক সংস্করণের জন্য রিসিভার হিসাবে বোমারু বিমানগুলিকে সজ্জিত করেছিল।

Airplane refueling; প্রোব এবং ড্রগ বনাম ফ্লাইং বুম:

লুপড হোস সিস্টেমের সীমাবদ্ধতা -যার মধ্যে অন্তত ছিল না । অপারেশন চলাকালীন অপেক্ষাকৃত ধীর গতির গতিবেগ ;কোবহামের ফ্লাইট রিফুয়েলিং লিমিটেড (FRL) কে প্রথম ব্যবহারিক অনুসন্ধান এবং ড্রগ সিস্টেমের বিকাশে নেতৃত্ব দেয়।

এখন, বেশিরভাগ যেকোন বিমান একটি লম্বা টিউব দিয়ে সজ্জিত হতে পারে  প্রোব  যা রিসিভার পাইলট একটি পায়ের পাতার মোজাবিশেষের সাথে সংযুক্ত একটি ঝুড়ির সাথে সংযুক্ত করবে  ড্রগ  ট্যাঙ্কার বিমানের সাথে সংযুক্ত একটি রিল থেকে মোতায়েন করা হবে৷
1949 সালে, একটি রয়্যাল এয়ার ফোর্স মিটিওর ফাইটার জেট 12 ঘন্টারও বেশি সময় ধরে এই সিস্টেমের প্রথম ব্যবহারিক প্রদর্শনে বায়ুবাহিত ছিল।
FRL আটলান্টিক জুড়ে প্রোব এবং ড্রগের বিকাশ চালিয়ে যাওয়ার সময়, USAF একটি এরিয়াল রিফুয়েলিং সিস্টেম খুঁজছিল যা তার বড় এবং তৃষ্ণার্ত কৌশলগত জেট বোমারু বিমানগুলিতে প্রচুর পরিমাণে জ্বালানী স্থানান্তর করতে পারে।
সেই প্রয়োজন মেটাতে বোয়িং “ফ্লাইং বুম” এরিয়াল রিফুয়েলিং সিস্টেম তৈরি করেছে। সংযোগটি সম্পূর্ণ করার জন্য ট্র্যালিং পাইলটের প্রয়োজনের পরিবর্তে, ট্যাঙ্কারের একজন বুম অপারেটর বুমের অবস্থান নিয়ন্ত্রণ করে, এটি গ্রহণকারী বিমানের রিফুয়েলিং রিসেপ্ট্যাকেলে “উড়ে” যায়, যা পিছনে অবস্থান করে।
যদিও ইউএসএএফ তার কিছু প্রাথমিক কৌশলগত ফাইটার জেটগুলিতে প্রোব এবং ড্রগ সিস্টেম ব্যবহার করেছিল, তবে এটি শেষ পর্যন্ত তার বহরের সমস্ত বিমানের জন্য ফ্লাইং বুম অপারেশনের জন্য প্রমিত হয়েছে।
কিন্তু মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রের নৌবাহিনীতে USAF-এর প্রতিদ্বন্দ্বী বিমানচালকরা অনুসন্ধান এবং ড্রগ সিস্টেমের উপর স্থির হয়, যা আজও ব্যবহার করা অব্যাহত রয়েছে।
বিশ্বজুড়ে বিমান বাহিনীর দুটি সিস্টেমের মিশ্রণ রয়েছে, যা তাদের বিমানের উৎস দ্বারা চালিত হয়। উদাহরণস্বরূপ, যদি তারা F-15 ঈগল ফাইটার বা ইউএসএএফ-এর মতো C-17 পরিবহনে উড়ে যায়, তাহলে তাদের একটি উড়ন্ত বুম ট্যাঙ্কার থেকে রিফুয়েল করতে হবে। বেশিরভাগ অন্যান্য সামরিক বিমান প্রোব এবং ড্রগ সিস্টেমের সাথে সংযুক্ত।

Airplane refueling; বায়বীয় ট্যাঙ্কার:

প্রথম বায়বীয় ট্যাঙ্কারগুলিকে পরিবর্তিত করা হয়েছিল দ্বিতীয় বিশ্বযুদ্ধের ভিনটেজ বোয়িং KB-29/KB-50 সুপারফোর্ট্রেস বোমারু বিমানগুলি, একটি ট্যাঙ্কার হিসাবে “কে” দিয়ে চিহ্নিত করা হয়েছিল। তাদের অনুসরণ করা হয়েছিল দ্রুততর এবং বৃহত্তর KC-97 স্ট্রাটোফ্রেটার।
কিন্তু 1950-এর দশকে, এই পিস্টন-চালিত প্রপ প্লেনগুলি সেই দিনের নতুন মিন্টেড জেট ফাইটার এবং বোমারু বিমানগুলিকে নিরাপদে রিফিউল করার জন্য যথেষ্ট দ্রুত উড়তে চাপা পড়েছিল। ট্যাঙ্কারটি পুরো থ্রোটলে থাকাকালীন যোদ্ধারা কম এয়ারস্পিডে বাতাসে ঝুলতে পারে।
একটি দ্রুত জেট চালিত ট্যাঙ্কারের প্রয়োজন ছিল, এবং বোয়িং-এর KC-135 সমাধান ছিল। 1957 সালের শুরুতে 800 টিরও বেশি স্ট্র্যাটোট্যাঙ্কার ইউএসএএফ-কে সরবরাহ করা হয়েছিল এবং বিমানটির পুনরায় ইঞ্জিনযুক্ত, আপডেট করা এবং বিশেষায়িত সংস্করণগুলি এখনও বহরে রয়েছে।